martes, 16 de enero de 2018

Pic des Moines o Pico de los Monjes 2.346 m, desde Astún


El pic des Moines o pico de los Monjes (2.346 m), se encuentra ubicado en el Circo de Astún, el cual debe su nombre al Hospital de Santa Cristina fundado en el S.XI, que según se indica en el “Códice Calixtino”, fue considerado como unos de los tres hospitales del mundo (Unum Tribus Mundi), junto a los hospitales de Jerusalén y el del Gran San Bernando, debido a su estratégica situación en lo que hoy conocemos como el alto del Somport (Summus Portus), allí donde los peligros del camino en forma de ventiscas de nieve o densa niebla, lo hacían más necesario para el viajero.

Los itinerarios más utilizados para acceder a su cumbre, son desde la estación invernal de Astún, y el embalse de Bious-Artigues, si bien el acceso a este en invierno resulta complicado, debido a que no se realizan labores de mantenimiento de la pista, al encontrarse dentro de los límites del Parque Nacional de los Pirineos Occidentales.

Para descargar el track, haz clic en el símbolo de Wikiloc, y para saber como llegar al punto de inicio, en el siguiente enlace "Como llegar"



Para la jornada de hoy, tenemos previsto realizar una actividad algo exigente, en compañía de Carlos (Zancadas Ligeras) y Rubén (La Cabra de Monte), ascendiendo a las cimas del pic de Belonseiche, también conocido como pico Escalar, y al pic des Moines o pico de los Monjes ya en tierras francesas, que dependiendo de como vaya la jornada, decidiremos si hacemos los dos, o nos conformamos con uno.

Como calculamos que la actividad nos llevará entre 6/8 horas, ya que Rubén y yo vamos a ir con raquetas, salimos pronto de Zaragoza. Sobre las 8:30 llegamos a la estación invernal de Astún, donde aparcamos en primera linea, y preparamos las mochilas.

Aunque es temprano, la temperatura es agradable, el termómetro de la estación marca 6º. Pausadamente, nos acercamos hasta la zona de servicios, donde calzamos raquetas y esquíes, e iniciamos el recorrido caminando hacia el telesilla que sube al pico de la Raca, echando una mirada atrás, para disfrutar del macizo del Aspe, que permanece parcialmente cubierto por las nubes.

Cuando llegamos a la altura del barranco del Escalar, dejamos a nuestra derecha las pistas de esquí, comenzamos a remontar por la margen izquierda del barranco, ganando rápidamente desnivel, realizando diversas lazadas para no forzar las piernas, ya que las raquetas tienen sus limitaciones.

Poco a poco, la pendiente se va suavizando, avanzamos a buen ritmo hasta llegar a los Llanos del Sol, donde podemos apreciar el embudo, que más adelante forma el barranco del Escalar, que por su parte alta, discurren las rutas de verano (margen izquierda), y la de invierno (margen derecha).

Si bien el espesor de nieve es bueno, a pesar de las altas temperaturas y a la lluvia de los últimos días, vemos que no existe huella por la vía de invierno, que consiste en un largo flanqueo por encima del barranco, que tiene algún tramo expuesto, donde las raquetas no hacen bien su trabajo, por lo que preferimos dejarlo para el descenso.

Rápidamente, encontramos una alternativa, que es remontar la ladera derecha de unos 40º de inclinación, por la que hemos de enlazar con el final de la pista que va hacia el ibón de Astún o de las Truchas, donde es posible que en el tramo final nos toque poner crampones.

Tras echar un trago de agua, nos ponemos de nuevo en marcha, seguimos raqueteando por los Llanos del Sol, realizando un largo flanqueo, donde aprovechamos que la nieve está blanda, para cantear con las raquetas y los esquíes, ya que el pie de apoyo sufre en estos tramos.

Una vez en la base, comenzamos a ganar desnivel, mientras Carlos se tira hacia un pequeño collado, nosotros con las raquetas lo hacemos de forma más directa, realizando continuas lazadas para no acabar reventados, tomando de referencia una línea formada por varias calvas, que en caso de resbalar nos ayudaran a detenernos.

Poco a poco, la pendiente va ganando en inclinación, a cada paso las raquetas comienzan a perder eficacia, mientras Rubén tira para arriba, yo me detengo para descansar, echar un bocado, en tanto sopeso la idea de cambiar las raquetas por los crampones, opción que por el momento descarto, ya que no me apetece portear las raquetas, aunque con los crampones avanzaría más rápido, cómodo y seguro.

El día no acaba de abrirse del todo, el cielo continúa parcialmente cubierto de nubes, a ratos sale el sol, y nos permite disfrutar del entorno, donde el pico La Raca se eleva sobre las estación invernal de Astún, mientras voy llegando al final de la pala, dando algún que otro resbalón en los últimos metros.

Al echar la vista atrás, compruebo lo larga e inclinada que es la ladera, ¡aquí no me puedo permitir un error!. Tras media hora de duro esfuerzo, alcanzo la pista del ibón de las Truchas, por la que continúo durante cien metros hasta llegar al final de la pista, donde me espera Rubén sobre una loma, desde la que podemos ver el ibón de Escalar o de las Ranas, protegido por el Circo de Astún, cuyas principales cimas ahora están cubiertas por las nubes.

De forma directa, bajamos hasta la cubeta del ibón donde nos espera Carlos; por unos instantes, el cielo se despeja, lo que nos permite ver la cima del pic des Moines, que asoma tímidamente por encima del circo, y justo enfrente la redondeada loma que forma el pic de Belonseiche, al que finalmente desistimos ascender por falta de tiempo, dando prioridad al pic des Moines, que es una montaña mucho más atractiva.

Desde la zona de servicios, nos acercamos hasta el telesilla de la Raca

Donde echamos una mirada atrás, para disfrutar del macizo del Aspe, parcialmente cubierto por las nubes








Unos metros más arriba, llegamos al barranco del Escalar

Donde comenzamos a remontar la ladera, que por la margen izquierda del barranco

Nos lleva hasta los Llanos del Sol, donde preferimos dejar para el descenso, la vía de invierno

Y subir por la ladera de la derecha, hacia la pista de las Truchas

Cada cual, buscando las mejores zonas; con esquíes hacia el collado, y con raquetas más directos
Una vez arriba, disfrutamos de las vistas hacia el pico de la Raca

Y el macizo del Aspe, que poco a poco se van despejando

Unos metros más adelante, llegamos al ibón del Escalar, protegido por el Circo de Astún
Poco nos dura la alegría, las nubes vuelven a cercar el Circo de Astún, la temperatura baja hasta los 2º, y la sensación de frío es notable, debido a una heladora brisa que desde el Col des Moines, serpentea por el barranco hasta el ibón de Escalar, lo que nos obliga a sacar toda la ropa de abrigo.

Esperando que el viento acabe llevándose las nubes, nos ponemos de nuevo en marcha, descendemos unos metros hasta cerca de la cubeta del ibón, que se encuentra helado, y lo rodeamos por la derecha, hasta adentrarnos en la cuenca de un barranco, que tiene un buen nivel de innivación, con la nieve sin transformar, que nos permite avanzar cómodamente en suave ascenso, protegidos del viento, aprovechando la huella dejada por los esquíes de otros montañeros, hasta llegar al Col des Moines o Puerto de Jaca, en el que se encuentra la muga fronteriza 309, que sirve de divisoria entre España y Francia.

Nos encontramos a casi 2.200 metros (2.168 metros), nos quedan algo menos de 200 metros desnivel positivo para alcanzar la cima, que son los más duros del recorrido. Las vistas desde el Col des Moines, no son totales, pero parece que tarde o temprano se acabara despejando, y podemos disfrutar de varios de los dos miles que se pueden ver desde la circular a los lagos de Ayous, en el que sin duda destaca la escarpada figura del pic de Castérau.

Guardamos raquetas y esquíes en el hueco del cartel del Col des Moines, que prácticamente se encuentra engullido por la nieve. Calzamos crampones, nos ponemos en marcha dejando el GR.108 que se dirige hacia Bious Artigues, cuyas marcas no hemos visto en ningún momento, ya que se encuentran cubiertas por la nieve, y giramos a la izquierda, para comenzar a subir dirección Norte por la loma, que rápidamente gana en inclinación, por la que paso a paso vamos ganándole metros, evitando salirnos de la huella, para no acabar hundidos por encima de la rodilla.

Una vez superado, iniciamos la aproximación al Col de Bénou, antecima del pic de Moines, que tan lejano parecía desde el Puerto de Jaca, pero que ya tenemos a la vista, a poco más de doscientos metros en linea recta, al que nos vamos acercando caminando por el cordal, siempre unos metros por el interior para evitar las cornisas, realizando alguna que otra pausa para otear el horizonte, donde las nubes se van dispersando hasta desaparecer, emergiendo ante nosotros por primera vez, la figura de uno de los reyes de los pirineos, el Midi d'Ossau.

Apenas transcurrida media hora desde el Puerto de Jaca, llegamos al Col de Bénou, donde un grupo descansa después de haber descendido de la cima del pic des Moines , en el que aprovechamos para echar una mirada atrás, para contemplar como se despereza el pico de la Raca, mientras esperamos a que llegue Carlos, que se ha detenido un poco antes a comer algo.

Tras la pausa, continuamos rodeando la cubeta del ibón por la derecha
Hasta adentrarnos en la cuenca de un barranco, que tiene un buen nivel de innivación

Por el que cómodamente ganamos desnivel

Hasta llegar hasta el Col des Moines o Puerto de Jaca (fotografía sacada en el descenso)

Calzados crampones, giramos a la izquierda, para dirección Norte comenzar a remontar la loma

Que rápidamente gana en inclinación

Superado, iniciamos la aproximación al Col de Bénou, antecima del pic des Moines, que ya tenemos a la vista
Donde las nubes se van dispersando, hasta desaparecer


Dejando ver por primera vez, el Midi d'Ossau, además del Palas, Balaitous y Frondiellas

Y en la lejanía, el pico de la Raca
Con el cielo de un azul intenso, todos juntos desde el collado, nos encaminamos por un estrecho sendero hacia la base de la arista, que no tardamos en alcanzar. Manteniendo una distancia de seguridad, uno a uno, comenzamos el tramo compuesto por un terreno mixto de nieve y roca, con una buena caída a ambos lados, que hoy esta bastante pisado, donde la roca ofrece buenos apoyos, por lo que progresamos despacio pero seguros.

Finalizado este primer escollo, hacemos una breve pausa, echamos un vistazo atrás para ver el tramo ascendido, donde asoma el pic de Belonseiche, y toda la extensa cresta que lo une con el Col de Bénou.

Después, continuamos por la arista, que ahora se amplia, alternando tramos de nieve, con otros de pequeñas trepadas, y pasos entre rocas, donde la sensación de vacío decrece, aunque no bajamos la guardia. Cerca de la cima, llegamos a una preciosa cornisa, donde sin llegar al borde, nos recreamos haciéndonos unas fotografías, con el macizo del Aspe de fondo.

Con la cima a la vista, ascendemos unos metros más hasta alcanzar la base de la pirámide cimera, donde realizamos una trepada, que tras superar, nos encarama tras cuatro horas y media, a la cima del pic des Moines, con unas vistas de 360º. Al Norte los pics de Casterau, Hourquette o Sesques; al Este del Midi d'Ossau, Lurien, Palas, Balaitous o el Frondiellas, y al Sur del macizo del Aspe (Lecherín, Aspe, Llena de la Garganta, Llena de Bozo).

Desde el Col de Bénou, caminamos por sendero, hasta la base de la arista

Compuesta por un terreno mixto de roca y nieve, con una buena caída a ambos lados

Por la que poco a poco, vamos progresando

Asiéndonos a las rocas, que ofrecen buenos apoyos

Finalizado, contemplamos el pics de Belonseiche, y toda la cuerda que lo une con el Col de Bénou

Tras la pausa, la arista se ensancha; alternamos tramos de nieve con sencillas trepadas
Que nos depositan en una bonita cornisa, con el macizo del Aspe de fondo

Unos metros más arriba, trepamos por la pirámide cimera por la que llegamos a la cima del pic des Moines

Donde disfrutamos de unas vistas de 360º. Al Norte los pics de Casterau, Hourquette o Sesques
Hacia el Este del Midi d'Ossau, Lurien, Palas, Balaitous o el Frondiellas

 Y al Sur del macizo del Aspe (Lecherín, Aspe, Llena de la Garganta, Llena de Bozo)
Aprovechamos la buena climatología que nos acompaña en la cima, para seguir disfrutando de las vistas, donde vamos identificando otras cimas conocidas, como Collarada, la Pala de Ip, Bisaurín, o el Castillo de Acher, mientras echamos un bocado.

Tras casi media hora en la cima, es hora de regresar al Col des Moines para recoger el material, así que agarramos el piolet, e iniciamos el descenso tanteando bien las rocas, siguiendo la misma huella por la que hemos realizado el ascenso, ya que la nieve a estas horas se encuentra pastosa, y en cuanto nos desviamos un poco, nos hundimos hasta las zonas nobles.

Superado este primer tramo, la arista resulta más sencilla, caminamos por ella disfrutando del espectacular paisaje que se abre antes nuestros ojos, Collarada asoma, mientras en lo hondo podemos ver el Col des Moines, y al Sur/Oeste el ibón del Escalar o de las Truchas, que tiene una preciosa estampa con el macizo del Aspe detrás.

Con más facilidad de lo esperado, alcanzamos el Col de Bénou, el tramo más difícil está superado, y aprovechamos para bajar más rápidos. En apenas quince minutos llegamos al Puerto de Jaca, donde cambiamos crampones por raquetas y esquíes, mientras echamos una última mirada al Midi d'Ossau.

En tanto Carlos quita las pieles de foca, nosotros nos adelantamos ya que iremos más lentos bajando. Desde el collado, caminamos unos metros hasta descender al interior del barranco, en el que pega la sombra, y la nieve todavía se encuentra en muy buenas condiciones, lo que nos permite bajar a buen ritmo con vistas al pic de Belonseiche.

Rápidamente, alcanzamos el ibón del Escalar, echamos una mirada atrás, pero no vemos bajar a Carlos. Como imaginamos que bajará por el mismo itinerario de subida, ya que es más factible para esquiar, seguimos a lo nuestro, rodeamos la cubeta del ibón por la derecha, y está vez sí, elegimos la ruta normal de invierno por el barranco del Escalar.

Aunque existe la posibilidad de bajar por el interior del barranco, donde además se ve huella, como es una zona expuesta a avalanchas, nosotros descendemos por la margen derecha, ganando altura al inicio, dejando poco a poco abajo el barranco del Escalar, y siguiendo las huellas que nos llevan próximos al precipicio, que en determinados momentos nos obliga a ir con cuidado, ya que un resbalón nos precipitaría al fondo.

A medida que nos acercamos a las pistas de la estación invernal de Astún, las huellas que seguimos se bifurca en una y otra dirección, nosotros tomamos la que se aproxima al cauce del barranco, que lleva un buen caudal debido al deshielo, y que sin cruzar, continuamos pegados a este, hasta salir a los Llanos del Sol, donde nos espera Carlos.

Reagrupados, atravesamos los llanos disfrutando del paisaje hasta alcanzar el perímetro de las pistas de esquí, donde relajados, iniciamos el descenso a la zona de servicios, acabando en sendas ocasiones en el suelo, con sus consecuentes risas.

Pasadas las tres de la tarde, llegamos al aparcamiento tras algo más de seis horas, donde casi hemos permanecido más tiempo parados que en movimiento; limpiamos el material, recogemos, y en vez de comer aquí, para evitar los atascos a la salida de estación, nos vamos a comer al área recreativa de Villanúa, contentos y pensando en futuros recorridos.

Desde la cima, iniciamos el descenso, siguiendo la misma huella que hemos utilizado para subir

Tanteando las rocas, para asegurar los destrepes

Disfrutando del paisaje, en el que asoma Collarada
Y al Sur/Oeste el ibón del Escalar o de las Truchas, con el macizo del Aspe de fondo
Tras destrepar la última sección de la arista, llegamos al Col de Bénou
Desde el que bajamos cómodamente por la loma, hasta alcanzar el Col des Moines

Donde cambiamos crampones, por raquetas y esquíes; caminamos unos metros hasta entrar en el barranco

Rápidamente, llegamos al ibón del Escalar, que rodeamos por la derecha



E iniciamos el descenso por la margen derecha del barranco del Escalar

Cuando la huella que seguimos, se bifurca en una y otra dirección

Tomamos la que se dirige al fondo del barranco, y más adelante a los Llanos del Sol

Reagrupados, atravesamos los llanos, hasta llegar a las estribaciones de la estación invernal de Astún



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